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ll generale Thaddeus E. "Thunderbolt" Ross è un personaggio dei fumetti creato da Stan Lee (testi) e Jack Kirby (disegni) pubblicato dalla
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Marvel Comics. La sua prima apparizione avviene in The incredible Hulk (Vol. 1) n. 1 (maggio 1962).

L'antieroico, duro e inflessibile generale Ross è uno dei principali avversari di Hulk, a cui dà una caccia al limite dell'ossessione in quanto lo ritiene una minaccia per gli Stati Uniti e l'intero pianeta. Dopo oltre quarant'anni di vita editoriale ha assunto l'identità di Hulk Rosso (Red Hulk) per poter affrontare più facilmente la sua nemesi. Nella classifica stilata nel 2009 da IGN, si è posizionato al 71º posto come più grande cattivo nella storia dei fumetti.

Origini

Nato in New Hampshire da Alexander e Elizabeth Ross, in una famiglia dalla centenaria tradizione nelle forze armate, Ross si diploma col massimo dei voti alla United States Military Academy e, appena diciottenne, diviene uno dei migliori piloti della United States Air Force servendo il suo paese sia nella Seconda Guerra Mondiale che nella Guerra di Corea ottenendo il rango di capitano e il soprannome "Thunderbolt", attribuitogli dalle sue truppe in onore della sua rapidità d'azione. Al termine del conflitto, promosso maggiore, sposa Karen Lee, unica figlia del capitano Lee, suo mentore ed ex-superiore e, dopo aver preso parte a vari conflitti in Asia venendo infine promosso tenente generale, ottiene un incarico d'ufficio dapprima a Los Alamos e poi a Desert Base; poco tempo dopo nasce la sua unica figlia, Betty. Non volendo crescere la bambina in un ambiente militare, allontana dalla base lei e sua madre mandandole nella sua città natia. Nonostante il suo carattere duro l'uomo ha sempre amato profondamente sia la moglie che la figlia e, proprio in virtù di ciò, quando la consorte muore di cancro la figlia sedicenne si trasferisce alla Base Gamma da lui supervisionata, in Nuovo Messico, per potergli stare vicina.

Guerra a Hulk

Nel momento in cui, divenuta adulta, sua figlia si innamora di Bruce Banner, lo scienziato a capo del Progetto Bomba Gamma comandato da Ross, questi disapprova aspramente in quanto lo considera un debole e un vigliacco assolutamente indegno di stare al fianco di sua figlia che, al contrario, vorrebe sposasse il suo secondo in comando, il maggiore Glenn Talbot. Dopo la comparsa di Hulk, il generale inizia a dargli una caccia e, nel momento in cui scopre che la creatura altri non è che Banner, si mette al comando degli Hulkbusters, una speciale task force da lui istituita al fine di inseguirlo e neutralizzarlo; la sua ossessione nei confronti del Golia Verde cresce fino al punto ad allearsi con supercriminali quali il Capo e Abominio subendo infine un crollo nervoso e venendo radiato.

Tempo dopo, saputo dell'imminente matrimonio tra sua figlia e Banner, vi si presenta tentando di impedirlo ma, in un misto di rabbia, dolore e pazzia, finisce unicamente per sparare a Rick Jones e venire allontanato senza riuscire nell'intento di impedire che i due pronuncino i loro voti. Furioso, l'ex-generale viene avvicinato dall'agente S.H.I.E.L.D. Clay Quartermain e sottoposto ad un esperimento per unirlo con la creatura elettrocinetica Zzzax; tale processo danneggiare però ulteriormente il suo già precario equilibrio psichico, motivo per il quale viene prontamente invertito.

Tempo dopo, Ross osserva Banner e Jones affrontare un mutante capace di assorbire energia e capisce di essersi sempre sbagliato sul conto della creatura, motivo per il quale si sacrifica per aiutarli e muore poco dopo tra le braccia di sua figlia dando la sua benedizione a lei e al marito.

Il corpo dell'uomo viene tuttavia in seguito rianimato dal Capo, che ne fa il suo servitore ribattezzandolo Redeemer. In seguito tuttavia, viene liberato da tale schiavitù e reintegrato nella U.S. Air Force riappacificandosi col genero e coesistendoci pacificamente fino alla morte di Betty per contaminazione da raggi gamma apparentemente trasmessile per via sessuata dal marito (in realtà dovuto a una macchinazione di Abomino).

Straziato dal dolore e desideroso di vendetta, Ross riprende i tentativi di catturarlo finché non gli subentra il generale John Ryker.

World War Hulk

Durante la guerra di Hulk contro la Terra, Ross, promosso generale a quattro stelle, tenta di uccidere l'eterno nemico bombardandolo con 10 tonnellate di adamantio ma, poiché il Gigante di Giada rimane illeso, il generale arriva a saltare da un elicottero gettandoglisi personalmente contro e sparandogli in faccia. Fallito anche tale tentativo, Ross viene catturato, deportato al Madison Square Garden insieme a vari altri supereroi sconfitti, imprigionato sotto la guardia dei Fratelli di guerra e liberato dopo la sconfitta di Hulk a opera di Tony Stark e Sentry.

Hulk Rosso

Allettato dalle prospettive di salvare gli Stati Uniti dallo sbando in cui sono caduti dopo la morte di Capitan America e di resuscitare sua figlia Betty, Ross si allea con l'Intellighenzia (una coalizione di scienziati malvagi) permettendo al Capo e a M.O.D.O.K. di trasformarlo, tramite un bombardamento di raggi gamma e radiazioni cosmiche, in una versione rossa di Hulk facendone l'agente principale del loro piano di conquista del paese. Nei panni di Hulk Rosso (o Rulk) uccide Abominio e Wendigo per poi affrontare Hulk e Thor sconfiggendo facilmente entrambi. Dopo l'apparizione della She-Hulk Rossa, l'uomo realizza si tratti di sua figlia Betty motivo per il quale, capendo che l'Intellighenzia stia andando troppo oltre, si allea con il suo più acerrimo nemico: Bruce Banner rivelandogli la propria identità. Dopo aver annientato il gruppo di scienziati e privato il Capo dei suoi poteri drenando l'Energia Gamma dal suo corpo, Hulk Rosso occupa la Casa Bianca durante una conferenza stampa con la ferma intenzione di dominare gli Stati Uniti, tuttavia viene raggiunto da Hulk verde che, dopo una cruenta battaglia, lo sconfigge.

Sconfitto dalla sua nemesi e creduto morto dal resto del mondo, Ross/Rulk viene imprigionato nella Base Gamma, in Nuovo Messico, finché, su proposta di Banner, viene arruolato da Steve Rogers in una squadra di Vendicatori "forzuti" istituita allo scopo di sventare il "Programma Terra Bruciata", innescato dalla distrutta Intellighenzia come contromisura estrema in caso di fallimento del loro piano di conquista. Dopo il successo di tale missione gli viene concesso di rimanere nei Vendicatori affiancato da una Life Model Decoy di nome Annie; il suo ingresso ufficiale nella squadra avviene però solo dopo che aiuta a sconfiggere Hood, entrato in possesso di quattro delle Gemme dell'Infinito.

Durante il periodo della paura tenta, senza successo, di impedire alla Cosa (sotto il controllo del Serpente) di distruggere la Torre dei Vendicatori. Durante il conflitto tra Vendicatori e X-Men invade Utopia al fine di assassinare Ciclope ma fallisce.

Successivamente fonda un nuovo gruppo di Thunderbolts non sponsorizzato dal governo per compiere alcune missioni segrete volte a riparare gli errori commessi durante la sua carriera militare. Nel momento in cui Hulk diviene il geniale e malvagio "Doc Green" decidendo di eliminare tutti gli individui potenziati dai raggi gamma, affronta Rulk con l'aiuto di Deadpool riuscendo a sconfiggerlo e a rimuovergli i poteri. Regredito alla sua forma umana, il generale viene arrestato per diserzione.

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